Cathonys

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dimarts, 9 de juny de 2009

Cap. 512. Jari Litmanen, otro que pudo fichar e hizo la prueba en La Masia

 Jari Olavi Litmanen nace en Lahti (Finlandia) el 24-2-1972, ingresa en el Barcelona en 1999 procedente del Ajax. Llegó con la baja en el bolsillo al club de sus sueños. Porque la gran ilusión del delantero finlandés fue siempre jugar en el club azulgrana. Pudo ser barcelonista casi diez años antes cuando en enero de 1991 estuvo a prueba con 19 años de edad. A esa edad era una de las más firmes promesas del fútbol nórdico, y becado por la Federación finlandesa de fútbol estuvo en Barcelona y en el Barcelona. Durante diez días residió en "La Masía". Cruyff observó en él excelentes cualidades pero pensaba que todavía estaba verde para jugar en el primer equipo y además el cupo de extranjeros de la plantilla estaba cubierto. "Creo que tienes un buen futuro pero necesitas estar en un equipo que puedas jugar. Vete al Ajax y te ficharan". Jari Litmanen tenía otro problema para fichar: debía cumplir el servicio militar en Finlandia (18 meses) lo que también condicionaba su contratación. Tras vivir "diez días maravillosos en Barcelona" regresó a su país donde continuó jugando cada vez con más brillantez. Futbolista de talento, rápido, de excelente técnica y muy intituitivo, comenzó a jugar en el Reipas Lahti (1987-90) Después lo hizo con el HJK Helsinki, con el que ganó la Copa de Finlandia (1991). Después de su fallido intento de fichar por el Barça, se incorpora al MYPA (1992) con el que gana otra Copa de Finlandia y ya es el mejor delantero del fútbol finés. Entre aquella prueba con el Barcelona y su fichaje por el Ajax, otros equipos tuvieron oportunidad de ficharle pero por unas u otras razones no culminaron su contratación: el PSV holandés y el Leeds United. Sin embargo, otros varios clubs le venían observando para contratarle, entre ellos, el Ajax. Haciendo caso a las palabras que le había dicho un año antes Cruyff, decidió fichar por el club holandés. A Van Gaal le entusiasmó desde el primer momento pero dado el plantel de excelentes jugadores que disponía le convenció que era necesario pasar primero por el segundo equipo, el Ajax B, para no estar inactivo a su edad. Pero ese mismo año (1992), Van Gaal ya lo convocó para el primer equipo como recambio de Bergkamp. Sus actuaciones cada vez son mejores y se convierte en un habitual en las alineaciones. Su fútbol veloz, desequilibrante y de gran talento proporciona grandes éxitos al equipo. En 1992-93 se proclama máximo goleador del fútbol holandés con 26 goles en 30 partidos y es declarado el Mejor Jugador de Holanda. Desde entonces todas sus actuaciones son ascendentes, aunque con el tiempo, los pequeños problemas musculares se le acentúan. Pero nadie pone en duda su inteligencia como futbolista y su eficacia cuando juega en buenas condiciones físicas. Durante sus siete años en el Ajax lo ganó todo: 4 Ligas (1993-94, 1994-95, 1995-96 y 1997-98), 1 Copa de Europa (1995), 1 Copa Intercontinental (1995), 3 Copas de Holanda ( 1993, 1998 y 1999), 1 Supercopa de Europa (1995) y 3 Supercopas de Holanda. En la temporada 1999-2000, con la baja en su poder, y sabedor que Van Gaal le tiene gran consideración, negocia su fichaje con el club barcelonista al que llega a un acuerdo por tres temporadas, en unas óptimas condiciones para ambas partes al no tener que mediar traspaso alguno. Su llegada al Barcelona coincide sin embargo con una de las campañas más conflictivas del equipo que desencadenan con la marcha de Josep Lluís Núñez y la dimisión del entrenador holandés solidario con el presidente. Litmanen, además, sufre una serie de pequeñas lesiones musculares que interrumpen su continuidad en el titular. En el año 2000, con Serra Ferrer en el banquillo, y al comprobar que el técnico mallorquín no cuenta con sus servicios negocia su libertad con el Barcelona y ficha por el Liverpool club en el que no acaba de cuajar sobre todo por sus lesiones. En noviembre del 2000 tiene oportunidad de medirse al Barcelona en la Champions League en el mejor partido azulgrana de la era Rexach que ganó en Inglaterra 1-3 y Litmanen, gran deportista, fue el primero en felicitar a sus ex compañeros. Con el conjunto inglés ha ganado en su primer año la Copa, Copa de la Liga y la UEFA. Durante la temporada que permaneció en el Fútbol Club Barcelona (1999-2000) disputó un total de 32 partidos oficiales ((21 de Liga, 8 de Copa de Europa, 2 de Copa de España y 1 de Supercopa de España) en los que marcó 4 goles (3 en Liga y 1 en Copa). Ha sido hata ahora 1o6 veces internacional con Finlandia. Debut con el Barça: Liga 99-00 (18-9-99) Alavés 2 Barcelona 1. Alineación: Hesp; Ronald de Boer, Abelardo, Frank de Boer, Sergi; Cocu (Zenden), Guardiola (Kluivert), Litmanen (Luis Enrique); Simao, Dani y Rivaldo. Tras jugar en el Liverpool decide poner punto final a su carrera en el Ajax de Amsterdam enseñando a los mas jovenes, parecia el padre de todos. En el Ajax vuelve a acercarse al nivel que tenia antes de fichar por el Barça y decide seguir un poco mas en el futbol volviendo a su pais, concretamente al Lahti, que es el equipo de su ciudad natal. Solo está allí 6 meses puesto que recibe una oferta de la Bundesliga para jugar en el Hansa Rostock que acepta. Tras un año en Alemania, vuelve a hacer las maletas para jugar en el Malmoe sueco. Jugaria la 2005 en el equipo de su ciudad: Lahti. Del 2005/07 en el Malmöe FF. En la 2008 con el Fulham britanico y ha buscado su retiro futbolisitico nuevamente en el Lahti, filandes
rra Ferrer en el banquillo, y al comprobar que el técnico mallorquín no cuenta con sus servicios negocia su libertad con el Bel Malmoe sueco, donde está en la actualidad.

Cap. 511: Antoni Serra Illas (Baloncesto)

Nació en Mataró, el 1 de octubre de 1939. Fue considerado uno de los mejores entrenadores de su época al ganar tres Ligas Españolas y cuatro Copas de España, en el escaso margen de seis años, entre 1977 y 1983. Empezó a destacar como entrenador de baloncesto durante la década de 1960 y a principios de los 1970 por su trabajo al frente del club de su ciudad natal, el CB Mataró y, posteriormente en el Basket Manresa, al que en 1970 ascendería a la primera división de la Liga española de Baloncesto. Paralelamente a su trabajo en el Manresa fue contratado por la FEB (Federación Española de Baloncesto) para ser el Seleccionador Nacional Juvenil, cargo que ostentó entre 1969 y 1975, y que le reportó un nuevo éxito: consiguió la Medalla de Plata en el Eurobasket Juvenil de Angri'73. En 1977 ficha por el primer grande el Joventut de Badalona. Y en su primera temporada al frente del equipo conseguiría el gran título que lo confirmaría como un gran entrenador. Sorprendió al baloncesto español al ganar la liga española de baloncesto. El título le valió, además, ser elegido "Mejor Entrenador del Año" de aquella temporada 1977/78 por la Asociación Española de Entrenadores de Baloncesto (AEEB). El éxito no pasó desapercibido para los grandes clubes españoles, y en 1979 ficharía por el equipo rival catalan, el FC Barcelona que, con Josep Lluís Núñez recién elegido presidente, y con Jordi Bonareu como nuevo responsable de la sección de baloncesto, estaba decidido a construir un gran equipo con aspiraciones a derrocar al Real Madrid de su hegemonía en el baloncesto español. Antoni Serra hizo una renovación a fondo del equipo y dio el liderazgo del equipo a los entonces jóvenes: Solozabal, Epi, Sibilio, De la Cruz... construyó un gran equipo que, en pocos años conseguiría el propósito de convertirse en el mejor equipo de España y uno de los mejores de Europa. En el margen de apenas seis años el FC Barcelona conquistó dos ligas españolas y cuatro Copas del Rey. La gran asignatura pendiente de Antoni Serra en el FC Barcelona fue la obtención de títulos europeos, aunque llevó al equipo muy cerca de conseguirlo: en 1981 fue subcampeón de la Recopa de Europa de Baloncesto, y en 1984 fue subcampeón de la Copa de Europa de Baloncesto: perdió la final, en Ginebra, ante el Banco di Roma, en un partido de infausto recuerdo para los aficionados barcelonistas, y que significó el final de una etapa en el club catalán. El 17 de enero de 1985, tras 21 jornadas de la Liga ACB, fue cesado a causa de los malos resultados y el enrarecimiento de las relaciones con algunos jugadores. Fue sustituido por Manolo Flores, hasta entonces su segundo entrenador ayudante, y que acabaría esa misma temporada conquistando la Recopa de Europa, el primer título europeo de la historia del FC Barcelona de baloncesto. Tras una temporada de transición en el modesto Mataró, de Primera B, (el equipo de su ciudad natal), Antoni Serra entrenó en 1987 al Pamesa Valencia, entonces en Primera B, y lo ascendió a la Liga ACB. Sin embargo, no pudo completar la temporada en la Liga ACB ya que el 15 de enero de 1989, después de 16 partidos, fue cesado y sustituido por Toni Ferrer. Fichó entonces por el CB Mallorca, de la Primera B (segunda categoría española). Estuvo dos temporadas hasta que en 1991 abandodó el club y decidió orientar su futuro profesional lejos del mundo del baloncesto. Títulos
  • 3 Ligas
  • 1 con el Joventu Badalona 1977/78
  • 2 con el FC Barcelona 1980/81 y 1982/83
  • 4 Copas de España con el FC Barcelona: 1979/80, 1980/81, 1981/82, 1982/83
  • Subcampeón de la Copa de Europa, con el FC Barcelona: 1983/84 contra el Banco di Roma
  • Subcampeón de la Recopa de Europa, con el FC Barcelona: 1980/81 contra el Pallacanestro de Cantú
  • Campeón de la 2ª División con el Basket Manresa en la temporada 1969/70, consigue el ascenso a la Primera División de la Liga española.
  • Medalla de Plata con la Selección Nacional Juvenil en el Eurobasket de Angri, en 1973